【職場熱話】老闆執意為恐慌症員工搞驚喜生日派對 獲法院要求賠償350萬

【職場熱話】老闆執意為恐慌症員工搞驚喜生日派對 獲法院要求賠償350萬

不少公司都設有生日假,有些僱主甚至會為員工舉行派對慶生。這種員工福利本應是一件樂事,更可提高團隊士氣,但對於情緒病人士來說則可能是個困擾。美國有恐慌症患者早前入稟法庭,指控公司執意為他慶祝生日,事主拒絕後被勒令離開工作崗位,結果法院裁定公司須向事主賠償45萬美元(約350萬港元)。

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按圖即睇事件來龍去脈:

事主Kevin Berlining在美國肯塔基州一間醫療實驗室工作,公司一向有幫員工在辦公室慶祝生日的傳統。他到職時曾告知上司,由於自己患有恐慌症,不希望成為關注的焦點,因此叫同事千萬別幫他舉辦生日派對。但是公司在他生日那天,還是舉辦了慶祝派對,讓他大吃一驚,恐慌症發作。事主最後被迫逃到車上吃完剩下的午餐,然後給老闆傳了訊息。生日後的第二天,事主在會議上被上司指責「偷走了其他同事的快樂」,結果他的恐慌症再度發作。他當天被公司遣返回家,沒料到幾天後就遭到公司解僱。

事主認為公司此舉是歧視身心障礙者,而且是職場報復性行為,因此告上法院。

公司創辦人解釋,叫事主返家的原因,是為了避免可能發生的暴力事件。辯護律師反駁,因為生日是事主的壓力來源,會讓他想起父母離婚的童年陰影。但上司竟然完全忘記他的要求,執意舉辦生日派對。加上,沒有證據表明事主對公司任何人構成威脅,從而需要被解僱。他補充,恐慌症發作的人通常因為恐懼幾乎完全癱瘓,他們不常有攻擊行為。最後法院判決,公司必須賠償事主45萬美元,其中30萬美元賠償情緒壓力,12萬美元用於補發工資和福利,3萬美元用於預付工資。

事件引起香港網民熱烈討論,大部分人都認為事主申訴有理,指責公司將自己的快樂建築在別人的痛苦身上,「當事人都講明唔想搞生日,都仲要夾硬搞,另一日開會鬧佢搞串個party再炒埋人,無理過員工感受。」有不少人表示身受同感,希望僱主多從員工角度制定政策,否則只是一廂情願。

如果同事之間關係融洽,互相替對方慶祝生日當然很窩心,但萬一慶祝生日被公式化,公司甚至迫員工替老闆慶祝生日,似乎有點霸道無理。

即睇事主分享:﹙按圖了解﹚

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